Organizational fields and the structuration perspective: analytical possibilities

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Clóvis L. Machado-da-Silva
Edson R. Guarido Filho
Luciano Rossoni


The concept of the organizational field has been greatly dealt with in the literature on institutional theory in recent years. As the concept of field involves a relational and symbolic dimension, we propose that the theory of structuration, based on the logic of recursiveness between agency and structure should be adapted to the understanding of the field dynamically. In this way, the objective of this theoretical essay is to deal with the dynamic of the organizational field using structurationist logic, allowing that from this logic we recall both the importance of the practice in the structuration process of the organizational field and the historical and recursive character which may constrain or enable the actions of social actors. To this end, we revise the concept of field in different perspectives of analysis, reflecting on the implication of the theoretical presuppositions of each approach and then discuss in a critical manner the theoretical foundation of the structuration process of organizational fields based on the structurationist approach. We conclude the paper with propositions pertaining to the revision of the concept of field from a multiparadigmatic viewpoint in which structure and agency are recursively implied.


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How to Cite
Machado-da-Silva, C. L., Guarido Filho, E. R., & Rossoni, L. (2018). Organizational fields and the structuration perspective: analytical possibilities. Journal of Contemporary Administration, 10(spe), 159-196.
Special Forum: Institutional Theory in Brazilian Organizational States
Author Biographies

Clóvis L. Machado-da-Silva, Michigan State University

Ph.D. em Estudos Organizacionais e Estratégia pela Michigan State University, USA. Professor Titular da Escola de Administração de Empresas de São Paulo da Fundação Getúlio Vargas (FGV/EAESP), professor dos cursos de Mestrado e Doutorado em Administração da Universidade Federal do Paraná e coordenador do curso de Mestrado em Administração do Centro Universitário Positivo (UnicenP). Pesquisador nível 1-A do CNPq, onde está cadastrado como Coordenador do Grupo de Pesquisa em Estudos Organizacionais e Estratégia. Membro do Conselho Editorial de diversas revistas acadêmicas nacionais e estrangeiras. Suas áreas de interesse em pesquisa são teoria institucional, cultura e mudança organizacional, estratégia em organizações, procedimentos qualitativos e quantitativos de pesquisa em organizações.

Edson R. Guarido Filho, Universidade Federal do Paraná

Doutorando em Administração pela Universidade Federal do Paraná (UFPR). Professor do curso de graduação em Administração da Faculdade de Ciências Sociais e Aplicadas do Paraná. Suas áreas de interesse em pesquisa são teoria institucional, sociologia da ciência e do conhecimento científico, análises cientométricas e teoria das organizações.

Luciano Rossoni, Universidade Federal do Paraná

Mestrando em Administração pela Administração pela Universidade Federal do Paraná (UFPR). Suas áreas de interesse são teoria institucional, análise de redes sociais, análises cientométricas e empreendedorismo.